L’Art de la Collecte de Fonds: Il n’y a pas que l’Argent Comptant

«Il se rattache au moins au concept. Très franchement, je me moque du concept. Il se rattache plus sur ​​les gens. Qui va être en cours d’exécution du projet? Quel est leur bilan? ont-ils l’expérience? Ont-ils le sens de la persévérance? Et surtout, ont-ils de l’intégrité et ont-ils une bonne équipe de soutien. Voilà ce que je cherche — des personnes impliquées».

Ces paroles ont été prononcées par l’un des principaux investisseurs en capital risque dans la baie de San Francisco, ou ce qui est souvent dénommé « la bulle technologique » — région qui se trouve être le siège de Google, Facebook, Twitter et d’un énorme secteur «de startups» (environ 10,000, pour être précis). La ville est, sans doute, le «cœur de l’innovation» et de l’industrie de la technologie et représente à lui seul des centaines de milliards de dollars en valeur nette pour San Francisco.

En dépit d’être la ville la plus chère aux États-Unis, et malgré les loyers exorbitants (vous seriez horrifié par ce que je dois payer pour une chambre minuscule), des gens de toutes origines confondues ont déménagé ici avec de grands projets et des aspirations similaires à leurs premiers ancêtres de la ruée vers l’or en Californie.

En bref, San Francisco est un endroit où de grands rêves affluent et ou la plupart trouvent vie grâce à un soutien financier.

Alors, comment un jeune entrepreneur en herbe avec de grands projets et de grandes aspirations peut-il se différentier aux yeux de 30.000 investisseurs providentiels?

Je récemment visite une session de Conception Extrême de capacité financière à l’Université de Stanford avec un groupe d’investisseurs en capital risque, de collecteurs de fonds professionnels, d’investisseurs providentiels et d’autres individus très nantis. Extreme est un cours d’études supérieures de haut niveau qui se constituent d’équipes pluridisciplinaires d’étudiants, couples pour un «défi de conception» spécifique (souvent international) qui doit aussi apporter des concepts nouveaux tout au long du semestre. Souvent, les résultats de travail en classe créent des entreprises viables — d.light viable et Embrace sont deux noms à mentionner qui ont vu le jour de cette façon.

Notre visite a eu lieu neuf mois après la création du programme, après avoir trouvé des équipes d’étudiants avec des projets types, des concepts bruts et des esquisses de modèles d’affaires viables. Notre tâche, en tant que groupe d’une vingtaine de personnes, était de rencontrer et de former ces étudiants à faire de la collecte de fonds. Comment présenter la requête? Comment sécuriser les fonds? Bien que j’ai été une aberration dans mon groupe d’individus nantis (ai-je mentionné que je dois payer pour mon minuscule appartement?), je pris part aux activités, joué l’avocat du diable, l’investisseur désintéressé, et j’ai aidé à polir les présentations des étudiants pour une «requête» articulée et claire.

La journée a offert de nombreuses pépites de perspicacité, mais je voudrais mettre l’accent sur ​​trois pour ceux d’entre vous qui aspirent à être le prochain «numéro 1», et à faire des milliards :

  1. Une conversation de collecte de fonds est une conversation. Ton interlocuteur est une personne normale. Il faut venir préparé, confiant (pas arrogant), connaître vos sujets et former une architecture à la conversation. Qui sont-ils? Et quels sont leurs intérêts? Comment vos intérêts s’alignent-ils avec les leurs? Pourquoi pourraient-ils être intéressé par ce dont vous voulez parler? Il est préférable d’avoir un concept qui a déjà fait ses preuves.

 

  1. Ne pas oublier de demander, et pas seulement pour le financement. Avoir une conversation c’est bien, mais assurez-vous de façonner votre «requête». Gardez à l’esprit que le soutien moral, intellectuel et professionnel peut être tout aussi précieux que l’aide financière. Soyez sûr de les remercier pour leur temps.

Pour la troisième, je voudrais faire une pause et terminer par la citation d’ouverture, qui est venue de l’un des individus les plus fortunés dans la salle, dont le portefeuille représente certains des investissements les plus éclairés dans l’histoire de l’industrie de la technologie. Pour un homme qui reçoit des demandes de levée de fonds quotidiennement, il souligne l’importance du VOUS — pas seulement vous, mais votre équipe:

«Il se rattache au moins au concept. Très franchement, je me moque du concept. Il se rattache plus sur ​​les gens. Qui va être en cours d’exécution du projet? Quel est leur bilan? ont-ils de l’expérience? Ont-ils le sens de la persévérance? Et surtout, ont-ils de l’intégrité et ont-ils une bonne équipe de soutien. Voilà ce que je cherche — des personnes impliquées».

Voici les étapes pour voir votre idée se transformer en or — commencez avec vous-même, construisez votre équipe à partir de là. C’est moins à propos de ce que vous dites, plus sur ce que vous êtes. Si vous avez échoué avant, vous vous relevez, vous apprenez encore et vous essayez de nouveau — la prochaine fois, de manière plus intelligente. Si vous êtes un entrepreneur en herbe, êtes-vous attaché à votre idée? Avez-vous avez une passion pour elle qui vous donne l’énergie d’aller de l’avant? Êtes-vous honnête au sujet de vos échecs, votre aventure? Et Surtout, pensez-vous que vous faites preuve d’intégrité, une intégrité qui peut rallier d’autres coéquipiers de haute qualité pour matérialiser vos idées en réalité viable et durable?

Une fois que vous vous embarquez sur ces étapes, vous serez sur le bon chemin pour gagner la confiance et le soutien des investisseurs à travers l’art de la communication et de l’engagement démontré.

Allez de l’avant, je vous mets au défi — innovez, créez, persévérez et surtout, de participez à votre propre développement!

Hilary Braseth

RPCV Guinée (2011-2014)