Chaque jour pourrait être le Jour de la Terre grâce à l’entrepreneuriat social

Le 22 avril était le 46e Jour de la Terre, un événement annuel pour la sensibilisation envers l’environnement qui est devenu un rappel annuel pour la société pour ne pas oublier le rôle de notre planète, dans notre survie, sa beauté et sa générosité. Je suis moi-même un grand fan de la planète Terre et un écologiste dédié. Alors qu’il est formidable de voir une telle profusion de la couverture médiatique et le débat public entourant la conscience environnementale, il est troublant de constater que seulement trois semaines plus tard, la couverture et la discussion a presque disparu – jusqu’au 22 avril 2017, au moins. La sensibilisation à l’environnement ne doit pas se limiter à une période de quelques semaines entourant le 22 Avril car nous bénéficions de notre environnement tous les jours. La sensibilisation à l’environnement devrait être pleinement ancrée dans nos vies. Comme les entrepreneurs sociaux, une meilleure compréhension de l’ensemble du système de la Terre, de la façon dont les sociétés humaines et les économies sont étroitement liées à des environnements et des processus naturels, nous conduirait à la création des entreprises sociales plus durables et plus percutantes.

La conscience environnementale n’est pas quelque chose à atteindre; il est un processus de découverte et de l’auto-amélioration. Le système Terre, dans lequel nous vivons est interminablement complexe et quelque chose que nous ne serons probablement jamais en mesure de comprendre pleinement. Mais il est aussi interminablement intéressant, et plus on apprend, plus on devient emportait par sa beauté et motivés pour en savoir plus.

J’ai devenu intéressé par l’entrepreneuriat social lorsque je battais pour ma propre conscience environnementale. L’un de mes matières préféré est l’écologie, qui est l’étude des interactions entre les éléments vivants et non vivants dans notre planète. En ce qui concerne les êtres vivants, l’écologie est la façon dont ils adaptent à leur environnement et sont en concurrence avec d’autres êtres vivants pour acquérir suffisamment de ressources (nourriture, eau, abris, etc.) pour se développer et se reproduire. Comme je l’ai appris davantage, j’ai découvert que l’écologie et l’économie axée sur l’être humain (l’étude de la production, la distribution et la consommation de biens et services) étaient très interdépendantes. Je commençais à comprendre que l’ensemble du système socio-économique humain est un enchainement dans le système écologique global! Cette prise de conscience m’a amené à voir l’entrepreneuriat social comme un moyen de gagner sa vie et un impact positif sur la Terre et tous les êtres vivants sur elle.

La société atteint un certain niveau de conscience environnementale et atteint une perspective plus large et plus éclairée. Les entrepreneurs et les gens d’affaires ont besoin d’être plus conscients de l’endroit où leurs entreprises intègrent dans les écosystèmes qui soutiennent leur existence. De l’autre côté, les écologistes ont besoin d’être plus conscients de la façon dont les marchés créent de la richesse et aident les gens à se sortir de la pauvreté. La Terre devrait être quelque chose que nous considérons dans tout ce que nous faisons, comme nous considérons notre santé et bien-être. Nous devons parvenir à un état de conscience où l’idée de la Journée de la Terre devient inutile parce que la société n’a pas besoin d’un rappel annuel pour penser à la Terre.

Les entrepreneurs sociaux peuvent jouer un rôle important dans la création d’une société soucieuse de l’environnement. L’entrepreneur social considère déjà comment son entreprise interagit avec et améliore sa communauté. Elle devrait aller plus loin et examiner comment son entreprise interagit avec son environnement plus large. Ses objectifs doivent être la rentabilité, pour atteindre ses objectifs sociaux, et de quitter son environnement mieux qu’elle a trouvé pour que les générations futures seront mieux lotis. Pour ces raisons, un entrepreneur social doit être curieux et chercher à en apprendre davantage sur son environnement.

Qu’est-ce qui se passe si un entrepreneur ne tient pas compte des facteurs environnementaux dans la conception d’un modèle d’affaires? Une entreprise distrait par des profits élevés à court terme peut éventuellement voir leur base de ressources pourrait manquer, ou leur environnement devient tellement dégradé au point d’être invivables. Dr. Seuss « The Lorax » est un conte classique illustrant une telle mésestime pour la durabilité de l’environnement.

Une autre possibilité est que la conscience environnementale de la société progresse au point où les entreprises nuisibles à l’environnement doivent combattre l’opinion publique pour rester dans l’existence. Certaines des entreprises les plus importantes et les mieux établies peuvent dépenser d’énormes sommes d’argent sur la désinformation pour essayer de convaincre les consommateurs qu’ils ne sont pas en fait nuisibles à l’environnement. Les compagnies de cigarettes ont dépensé une fortune sur la propagande pour convaincre les gens que la fumée secondaire n’est pas nocive. Actuellement les compagnies pétrolières financent des études qui trompent les gens sur le rôle incriminant de leur produit dans le changement climatique mondial. Mais ces tactiques ne font que retarder l’inévitable. Un modèle d’affaires non-durable de l’environnement est un modèle d’affaires non-durable.

Un tour prometteur des événements sur la plus récente Jour de la Terre a été l’ouverture à la signature de l’Accord de Paris, un accord historique qui tiendra pays aux objectifs ambitieux que si satisfaites devrait aller loin dans la lutte contre le changement climatique. Les entreprises qui continuent de contribuer au problème vont devoir adapter leurs modèles d’affaires, ou ils vont se retirer des affaires.

En tant que jeunes entrepreneurs sociaux, nous devons élargir nos sphères intellectuelles et éthiques et créer des entreprises qui visent l’impact positif socio-économique et environnemental à long terme. Il y a beaucoup d’exemples d’entreprises qui ouvrent la voie. Ici au Bénin, j’ai rencontré beaucoup d’entrepreneurs sociaux avec une profonde compréhension et le souci de la durabilité écologique qui ont inclus les aspects environnementaux significatifs dans leurs modèles d’affaires. Parmi les entrepreneurs d’Osez Innover, nous avons Henri Totin du Centre Africain de la Promotion de l’Economie Verte réintégrant sa communauté à la production agricole en transformant les déchets municipaux en compost, et John DARI de ApiServics Monde reboiser son paysage et améliorer les rendements des agriculteurs en incorporant l’apiculture dans l’agriculture et de la sylviculture.

En dehors d’Osez Innover, les exemples abondent. Je sais que des dizaines de personnes dirigent des pépinières rentables dans un effort pour combattre le taux de déforestation effroyablement élevé du Bénin. Beaucoup sont éduqués en biologie ou en sciences de l’environnement et ressenti un impératif de faire quelque chose au sujet du problème qu’ils considéraient comme la plus grande menace pour la productivité future de leur pays. Ils ont investi leurs connaissances et leur passion dans des entreprises lucratives qui ont un impact social et environnemental énorme et durable.

Ensuite, il y a le secteur de l’énergie solaire en forte croissance, avec des acteurs comme « Solar People », qui ouvrent la voie pour la transition de l’Afrique vers l’énergie pas cher, propre, énergie solaire accessible. Ils viennent avec des moyens créatifs pour utiliser la technologie solaire plus à la portée de tout le monde, et de former les gens pour distribuer, installer et maintenir ces systèmes à travers le Bénin, nous diriger vers une population universellement électrifiée.

Pierrette Djemain a créé « Super Moringa », qui achète les feuilles de Moringa des ménages à faible revenu et produit de la poudre de Moringa très nutritif qui fortifie les repas avec des vitamines, des minéraux et des protéines. Le modèle d’entreprise de Pierrette reboise sa communauté, offre des emplois stables pour les femmes veuves, un revenu supplémentaire pour les familles, et un produit final qui est une arme puissante contre la malnutrition.

Green Keeper Afrique utilise la jacinthe d’eau, une plante importé d’un pays lointain pour ses fleurs attrayantes qui a multiplié hors de contrôle et de devenir un fléau sur les voies navigables du Bénin. Green Keeper Afrique tourne la plante dans un produit que les industries utilisent pour nettoyer les hydrocarbures et les produits chimiques sur les sites industriels. Un merveilleux exemple de l’entreprise sociale et de l’innovation, ils ont identifié deux tendances alarmantes (la prévalence croissante des plantes envahissantes dans les eaux africaines, et le problème du nettoyage des déchets industriels) et a créé une solution rentable pour aider à résoudre les deux!

J’espère que ces entrepreneurs inspirent à augmenter votre conscience environnementale, et d’utiliser votre perspective plus globale pour créer une entreprise qui repousse les limites de l’impact social. Nous allons créer une société où le Jour de la Terre est sans importance!

Clinton Lee est le conseiller stratégique pour Osez Innover Bénin. Il a rejoint le Corps de la Paix et a servi au Bénin de 2012 à 2015. Il a travaillé principalement dans l’agriculture et l’éducation environnementale, et au fil du temps est devenu intéressé par l’idée de l’entrepreneuriat social, le voyant comme un outil puissant pour le développement qui offre aux jeunes un moyen d’exprimer leur passion et leur créativité, et une façon de prendre en main leur avenir.